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彗星轟炸月球造水!讓人類擁有「天空之城」

  • 40年前,阿波羅8號攝得這一張經典照片 - 「從月球表面觀看地球昇起」。(圖/取自中研院天文網)

國際中心/綜合報導

過去長期以來人類都認定月球是乾燥無水,但是這概念近來已經被大大翻轉,不僅LCROSS探測器經由深度撞擊任務(Deep Impact)發現月球兩極含水豐富,還有其它好幾個太空計劃也在月球表面各處發現了水含量。這些水從哪裡來?新研究顯示,追溯起它們的源頭,很可能都是 因彗星轟炸了月球,所遺留在月球表面上的。

根據中研院天文網報導,年輕時期的地球,曾與一顆大小如火星的原行星發生撞擊事件,因此形成了月球,而彗星轟炸月球表面的時間點,則發生在月球剛形成的襁褓期後不久。

田納西大學的泰勒教授說,「我們所觀察到的這個水,的的確確是來自月球內部的水沒錯,在月球剛成形的初期,月球在太空中好像一個熔爐,然後來自彗星的物質貢獻了一點點今天月球的內容物成分,雖然只有少少的一點點,但具有很關鍵的重要性。」

研究團隊使用了二次質譜儀測量由阿波羅11號,12號,14及17號任務所帶回來的岩石樣品,並得知這些岩石的含水特性。經過比對發現,原來,月球水的特性,和百武彗星、海爾彗星以及哈雷彗星的水特性都非常類似。

該團隊在其研究論文中指出,「水,在月球各不同階段岩漿歷史中都扮演重要角色」,這從月球表面無論是在高原處或低窪處,都發現有礦物質和磷灰石, 就可以得知。觀察月球磷灰石中氫同位素的比值變化可以發現,月球岩石中水的來源可能為,「月球地幔,太陽風質子和彗星。在使月亮成形的那次行星撞擊事件後 不久,地球月亮系統很明顯曾遭受過一次來自彗星的重大撞擊並帶來水的成分。」

地球上的海洋,可能也是由彗星撞擊地球而形成的,不過研究專家說,從質譜儀來看就可以知道,地球和月球水成分的特性不同;分析多次阿波羅太空任務 採集之磷灰石中所測得的氘氫比例,它們和地球水的氘氫比例完全不同,這項結果,大大降低所謂月球岩石樣本因為「受到地球水污染所以才含水」這種說法的可能 性。

並且,泰勒博士進一步補充說:氫和氧的存在,暗示著「水」存在的可能,在太空探險中,月球可能可以扮演起跳板的功能:月球上的水,可成為天空之城 的加油站。想想看,太空船用掉85%的燃料,好不容易擺脫地球引力束縛,抵達了月球;而月球上有水,從月球水再取得液態的氫和液態的氧,相對的可以比較簡 單。

 

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四川驚見「矮人村」 染怪病平均身高100公分

  • 四川省資中縣順河場鎮鳴陽寺村,住著一群平均身高只有大約100公分的人。(圖/取自四川新聞網)

大陸新聞中心/綜合報導

四川資中縣順河場鎮的鳴陽寺村,因為有一群身高約100公分的人生活在這裡,被外界人稱為「矮人村」,從上世紀20年代至今,陸陸續續出現一種痛腳的怪病,一旦得了這種病,無一例外都會停止長高,腳痛伴隨終身,無藥可治。

《四川新聞網》報導,鳴陽寺村共有6個隊,共780多人,矮殘人出現最多是在一隊,所以一隊也被稱為「矮人隊」。60年代時期,該隊有80多人,身高80公分至140公分的占22人,殘疾13人,矮殘35人,現在則共有120多人,矮殘6人,殘疾7人。

村長羅德山說,他們的前輩們身高都和正常人一樣,男人約170公分,女人約160公分,但20年代時期,包括嫁進來的女人在內,這裡的人凡是年滿50歲以上都出現腳痛怪病;30年代時期,不管男女老幼,集體出現怪病,老中年人殘疾,兒童不再長高,成了今天看到的矮人。

羅德山表示,在70年代時期,雅安農學院的專家來過這裡,並把水、土、農作物、玉米、稻穀、小麥、紅薯等主要糧食拿去化驗,得出的結果是正常,沒有任何問題。據悉,緊鄰鳴陽寺村的其他幾個村莊,也有腳痛怪病的發生,但發病人數相對較少。

武漢地質學院的專家來勘察,包括住宅、祖宗埋葬的墳墓、遺傳基因或某一個姓氏,都進行了科學的推斷,沒任何發現。另外,成都華西醫院和重慶醫科大學及四川省疾控中心,把所有的不同年齡段的男女老少指甲、頭髮等拿去化驗,都沒有問題,最後統稱這種怪病為「跁子」。

村內有一個傳說指出,村民們之所以得病,是因為喝了一口井的井水。不過,羅德山表示,基本上所有的人都喝過這口井的水,但近10年來,還是50歲以上的人才得怪病。另外,村內還傳說和矮人結婚,生的孩子也會是矮人,所以「矮人國」中很少有人結婚,生兒育女者更是少之又少。

 

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怪異哈尼天體 龐大氣體尾的一部份

  • 哈柏觀測顯示怪異哈尼天體僅是龐大氣體尾的一部份。(圖/取自引用自臺北天文館之網路天文館網站)

生活中心/台北報導

在螺旋星系IC 2497附近,有一個閃爍著綠色光芒的神秘氣體泡狀結構,所佔的空間幾乎與銀河系相當,科學家認為是有史以來最奇怪的天體之一。利用哈柏太空望遠鏡 (Hubble Space Telescope,HST)觀測後,科學家首度揭露這個有著纖細氣體絲狀結構的雲氣中,包含著許多年輕星團。

這個被稱為Hanny's Voorwerp(荷蘭文Hanny's Object哈尼天體之意),位在小獅座,距離約6500萬光年,是荷蘭教師Hanny van Arkel於2007年參與星系動物園( Galaxy Zoo)計畫、協助史隆數位巡天(Sloan Digital Sky Survey)影像做星系分類的過程中發現的。這個計畫後來應大眾要求還擴展至哈柏動物園(Hubble Zoo),將哈柏太空望遠鏡所拍攝的數萬個星系進行分類。



上圖是哈尼天體到目前為至最清晰的影像,是哈柏太空望遠鏡3號廣角相機(Wide Field Camera 3)和先進巡天相機(Advanced Camera for Surveys)於2010年4月所拍攝的。之前以電波觀測的結果顯示有一道氣體物質從星系核心向外流出。阿拉巴馬大學( University of Alabama)天文學家William Keel等人研究這幅最新的哈柏影像後,發現星系氣體和哈尼天體的一塊區域有交互作用,因而在哈尼天體面對IC 2497的一側,寬約數千光年的局部區域內引發恆星誕生、聚集成團的現象,其中最年輕的恆星大約僅有數百萬年而已。但是這些星團的光非常微弱,因而在周圍 的明亮氣體環伺下,一直未被發現。

天文學家近期曾另以X射線波段觀察哈尼天體,結果相當吸引人。IC 2497熱鬧的星系核心曾有個超大質量黑洞放出龐大能量而成為所謂的類星體(quasar)。這個類星體朝向哈尼天體的方向射出一道寬闊的X光光束,因而 使這些氣體發光,成為宇宙怪物之一。而其詭異的綠色,來自於氧元素發光的結果,如同極光一樣。不過這個類星體在約20萬年前「熄火」了,我們現在見到的只 是它之前的「餘暉」而已。雖然它可能再次啟動,但不會這麼快;這是典型的類星體行為,卻也表示人類可能再沒有機會見到它啟動。

這個類星體的爆發可能也有在這個氣泡結構投下一道陰影,這可以解釋哈尼天體中為何有個寬約20,000光年的孔狀間隙。因為在哈柏影像中,這個孔狀間隙的邊緣相當銳利,顯示靠近類星體之處有個天體,遮蔽了類星體投向哈尼天體的光。

電波研究顯示哈尼天體不僅是個漂浮在宇宙間的氣體雲孤島,而是一串纏繞著IC 2497星系、如麻繩子般扭在一起的氣體尾,或是所謂的「潮汐尾(tidal tail)」,整個潮汐尾長達30萬光年,其中唯一用可見光觀測到的部分就是哈尼天體,但光這一部也大得夠瞧的了,從距離星系中心約44,000光年一直 綿延到136,000光年遠。



Keel等人認為:從觸發恆星誕生的類星體氣體流、常得不可思議的潮汐尾等,都可約略瞧見IC 2497的過去歷史。IC 2497可能在約10億年前與另一星系碰撞並合併,從哈柏的影像可見這個星系的旋臂扭曲,所以這場合併事件應該還未完全平息下來。在星系合併過程中,有大 量氣體從星系外向拋出而形成潮汐尾,另有一部份氣體和恆星被拋向星系中間的黑洞,造成這個吃得太飽的黑洞打飽嗝,向外拋出大量能量而形成類星體,還向外發 出兩道錐形光束,其中一道照亮了潮汐尾的一部份,就是哈尼天體。

到了約100萬年前,類星體爆發震波不僅使星系核心附近的氣體激發發光,甚至將其向外吹送。Keel表示,這些發光的氣體僅在哈柏影像和光譜中可 見。這個過程促使哈尼天體的新恆星誕生。不到20萬年之前,類星體的亮度降至原本的百分之一以下,回復成一個普通的星系核心。哈柏的光譜成像儀 (Imaging Spectrograph)顯示IC 2497星系核心的一側有個正在擴張的氣體泡狀結構,或許就是這個類星體打的最後一個飽嗝。不過這個氣體環太小了,即使是最大的地面望遠鏡也還觀測不到。

從IC 2497類星體僅活躍數百萬年這件事來看,一般類星體點火、熄火的時間尺度大概就是數百萬年,並非一般類星體理論建議的1億年。不過類星體並非只能活躍一 次,如果未來又有物質落入這個星系中間的超大質量黑洞裡時,說不定類星體行為又會啟動。(文/取自引用自臺北天文館之網路天文館網站)

 

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美麗的太空泡泡 超新星爆發加熱百萬度

  • 大麥哲倫星系美麗的太空泡泡。(圖/取自引用自臺北天文館之網路天文館網站)

生活中心/台北報導

哈柏太空望遠鏡(Hubble Space telescope)在鄰近的大麥哲倫星系(LMC)中觀測到一個漂亮的氣體泡泡,這個發生於4個世紀前的超新星爆發的殘骸(supernova remnant,SNR),是綜合哈柏兩次觀測的成果,天文學家再將之與錢卓X射線觀測衛星的X射線資料綜合,呈現內部被加熱到數百萬度高溫氣體分布狀 況。

其中,哈柏2006年10月28日和2010年11月4日兩次觀測的成果,呈現橘色、紅色、紫色部分,錢卓X射線觀測衛星的X射線資料,呈現藍色和綠色,如此的結合,在浩瀚宇宙中呈現一個氣體泡泡。

這個編號為SNR B0509-67.5(縮寫為SNR 0509)的超新星殘骸像小朋友玩的肥皂泡泡一樣漂浮在太空中,看似平靜,但其實內部暗潮洶湧。以時速1800萬公里高速向外擴張的衝擊波和向外拋出的物 質,就將周圍星際介質推擠成寬達23光年的氣體殼層。由於LMC僅約16萬光年遠,因此將SNR 0509觀測到如此精細的地步。



氣體殼層表面的波紋可能是周圍星際介質密度有微小變化所致,也可能是因為超新星爆發當時,向四方炸開的物質本就不平均所致。根據天文學家研 究,SNR 0509屬於Ia型超新星爆發,也就是雙星系統中,其中的白矮星子星會掠奪另一顆子星的物質,當白矮星累積的質量超過上限時,於是便發生超新星爆發。

由於這個超新星約發生於400年前,天文學家推測大約在西元1600年前後發生爆炸時,位在南半球的觀測者應該有觀測到這次的爆炸事件,可惜後來 並沒有留下任何「新星(new star)」的觀測記錄。最近一次在LMC中發生的超新星爆發SN 1987A,讓全球天文學家為之瘋狂,動用地面與太空所有觀測設備監測它的變化,其中當然包括哈柏在內。(文/取自引用自臺北天文館之網路天文館網站)

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德降雨不斷、冰雪融 城鎮變水鄉澤國

國際中心/綜合報導

德國近日許多城鎮都成了水鄉澤國,因為冰雪融化加上持續降雨,河流水位不斷上升,導致淹水。目前法蘭克福(Frankfurt)、科布倫茨(Koblenz)和海德堡(Heidelberg)等城市也處於危險的情況。

德國東西部近日都遭受到洪水的威脅,其中,美因河畔的法蘭克福市和萊茵河畔的科布倫茨市已經有部分地區淹水,東部地區易北河和奧德河(Oder-Neisse line)也同樣出現警戒水位,兩河個別鄰近的德累斯頓市和萊比錫市目前已發佈洪水警報,分別是2級和1級。

德國氣象台指出,未來雨量仍會持續增加,河水水位也會上漲。科布倫茨市消防部發言人也表示,目前正在加強本市的防洪牆,並且已經準備好沙袋以防大洪水來襲。

 

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氣象局:陽明山飄的是「冰霰」不是「雪」

  • 大屯山飄雪,許多民眾堆起雪人。

生活中心/台北報導

寒流來襲加上濕度夠,許多民眾今(16)日清晨就興沖沖地上陽明賞「雪」,不過,氣象局表示,依據氣象標準,陽明山上午飄落的只能算是「冰霰(音同現)」,也就是小冰珠,還不能算是「雪」。

究竟冰霰和雪有什麼不同之處?氣象局預報員林定宜解釋,冰霰主要是由白色不透明的冰粒組成,類似小冰珠,質地比較脆弱,呈現球型或圓形、小於5公 釐,打在地面上很容易碎裂;雪是呈現六角型的結晶,兩者在形狀上有區別;另外,霰降下來的時候,打在地面上或汽車上會有滴滴答答的響聲,相較之下,雪比較 沒有聲音。

氣象局表示,這波寒流來襲,由於濕度夠加上寒流強度夠強,東北部或東部山區,都可能出現下雪或下冰霰的情況。氣象局今天下午持續發佈低溫特報,台南以北和東北部沿海空曠地區,一直到星期一清晨仍然有可能出現10度以下低溫。

氣象局預測寒流明天減弱,明天白天開始溫度會逐漸回升,北部、東北部和東半部有短暫雨;未來幾天溫度雖略回升,但下一波冷氣團又將在周五(21日)報到。提醒民眾要注意天氣變化,使用瓦斯爐、熱水器時要注意通風,避免一氧化碳中毒。

 

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西藏神秘「大腳印」 侏儸紀恐龍足跡

  • 西藏神秘「大腳印」,科學家認為是侏羅時期紀恐龍的足跡。(圖/摘自新華網)

大陸新聞中心/綜合報導

在西藏昌都地區距離昌都鎮20公里處的一處懸崖上,赫赫有名的神跡「大腳印」周圍擺放著數不清的潔白哈達,每年吸引成千上萬的游人來感受神秘。 2004年,四川大學考古專家經過初步考察,認為這些大腳印可能為侏儸紀時期古脊椎動物的遺跡,當地老百姓雖然接受腳印並非「格薩爾王」所留的說法,卻轉 而信「龍神」了,繼續給大腳印獻哈達。

《新華網》報導,昌都這處懸崖上至少8對「腳印」由上往下而行,其中一對腳印最長達1.7米,近觀猶如巨人光著腳丫踩在泥濘上而留下的印跡。當地信徒堅信這是威震藏區的格薩爾王留下的腳印,許多人不辭辛苦朝拜而來,並敬上一條哈達。

「大腳印」是格薩爾王?是史前巨人?是山神?還是什麼神秘之物所留?15日出版的《地質通報》,刊登了加拿大艾伯塔大學博士生邢立達等學者撰寫的研究報告:《中國西藏恐龍足跡的首次紀錄》。

報告揭示,大腳印遺址是來自侏儸紀時期的大型恐龍足跡,這是西藏恐龍足跡的首次記錄,對研究西藏恐龍的分布、古環境等領域都具有重要意義。據記載,大腳印遺跡發現於1999年初,當時工程隊正在修建昌都邦達機場至昌都鎮公路,修路放炮時「炸」出了這些腳印。

大腳印發現後,當地佛教信徒認為如此巨大的足跡定是神靈所為,於是傳說那是格薩爾王留下的足跡。也有一些民眾認為是工程隊此舉動驚嚇了當地的山神,山神一怒之下遠走他鄉而留下的腳印。

早在2003年夏天,邢立達便考察過大腳印遺址,認為應該是蜥腳類恐龍所留。2004年,四川大學的考古專家經過初步考察,認為這些大腳印可能為侏儸紀時期古脊椎動物的遺跡,其年代距今約有1.5億年。2010年,邢立達再訪大腳印,獲得大量的圖片信息與數據。

邢立達介紹說,從足跡推斷,留下足跡的恐龍可能長達18米,這幾乎等於兩輛公交車的長度。初步的分析表明,已經暴露出來的蜥腳類恐龍行跡至少有8對,分為3道,行走方向基本一致,地質年代約為侏儸紀早期至中期;從形態上看,這批足跡可以歸入雷龍足跡。

「更有趣的是,大腳印的前後足跡保存得相當靠近,甚至重疊,這時候就出現了類似人腳的形狀,這也是大腳印被認為是巨人足跡的原因。」邢立達說,他 們在研究過程中,會耐心地跟當地人解釋腳印形成的原因,「老百姓慢慢接受了我們說的話,但是轉而信『龍神』了,繼續給大腳印獻哈達…。」
  
他認為,在西藏,什麼也不能改變老百姓對神秘的敬畏,這也是西藏獨特文化的魅力所在。

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大自然的反撲? 白俄羅斯狐狸開槍射獵人!

  • 白俄羅斯的狐狸近日似乎學會了「反擊」,意外開槍射傷獵人。(圖/截自環球網)

國際中心/綜合報導

大自然的天災反撲是常見的事,但近來動物也學會了「反擊」!白俄羅斯一名獵人近日在制服狐狸時,竟讓牠「反將一軍」開槍射中大腿,最後在無法動彈之下,只眼睜睜看著到手的獵物從身邊溜走。

俄羅斯新聞網報導,受傷的獵人指出,自己用槍托打傷狐狸後,想將牠制服在地,沒想到在一陣扭打過程中,狐狸竟意外用爪子扣動了身旁的步槍板機,子彈就正中了自己大腿。

這起荒謬的事件傳出後,當地人都難以置信,不少人也開始傳聞,獵人其實是遭他人襲擊,更有人說獵人根本是想自殺,才會自殘。對此,警方強調,「狐狸開槍的可能性最大」,且獵人不忍心開槍射殺狐狸,所以一開始只想用槍托制服牠。

據了解,白俄羅斯有許多毛色亮麗的狐狸,讓當地獵人爭相捕獵,且該國政府也明文允許此行為。但生物學家卻指出,這些狐狸是狂犬病的主要帶原者,民眾若未做好安全措施,恐容易染上疾病。

 

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英男童有怪基因 28歲後變嬌娃

  • 阿黛爾由男變女,因為出生時就帶有額外的性別基因XXY。(圖/擷取daily mail)

 

國際中心/綜合報導

現年31歲的英國女子阿黛爾(Adele Markham),在就學時期因為「太娘」而被同學排擠,父親更反對「他」愛窩在女孩堆中玩洋娃娃,玩扮家家酒,直到3年前,醫學界的化驗報告證實她的基 因型是XXY,多出一條性別染色體的非男非女。

據英國《每日郵報》報導,阿黛爾形容自己是一個喜歡漂亮衣服、希望結婚生子的「正常女子」,但是過去28年,她卻是一位名叫馬修 (Matthew)的男孩,「他」出生時,父母非常高興獲得一個男嬰,因為家中已經有兩個女兒,但阿黛爾仍時常對她的真正性別感到疑惑。

阿黛爾說,「我在當小男孩時,說話和行為都很溫柔,喜歡和其他女孩一起玩,常常因此被責怪太女孩子氣!」直到踏入青春期,「馬修」的性器官未見發 育,卻見乳房微脹,家人即帶他看醫生及服用雄激素。

阿黛爾表示,雖然一直渴望做女人,但卻因為迷惘而剃光頭、紋身扮硬漢,甚至離家出走。3年前的基因化驗及心理評估,醫生確認阿黛爾的「女性內 在」,讓「他」名正言順做嬌娃,進行雌激素治療一段時間後,做了變性手術,她充滿自信地說,「我奮戰了20多年,現在終於知道我是誰!」

據專家介紹,患柯林菲特氏症(Klinefelter's syndrome;又稱先天性睾丸發育不全綜合症)的病人出生時會帶有額外性別基因。男孩的基因型通常是XY,女孩是XX,而阿黛爾基因型是XXY,許多 患柯林菲特氏症的男孩長大後仍是男性,而有些會向阿黛爾一樣發育成為女性。

 

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500年前油畫重現!瑞典天空驚見「幻日」奇觀

  • 瑞典首都斯德哥爾摩的天空11日發生幻日現象,有如3個太陽並排在天邊。(圖/截自每日郵報)

 

國際中心/綜合報導

瑞典首都斯德哥爾摩(Stockholm)的天空近日出現了3個太陽,日光周圍還圍繞著彩虹,極為絢爛、壯麗,且這場幻日秀也正巧與當地500年 前的畫作如初一轍,更讓當地人嘖嘖稱奇,指出這就是前人的預言!

英國《每日郵報》報導,這類稱作「幻日」現象的形成原因在於,水分在高空凝結時,會形成大量六邊形的小冰晶,它們從天而降後,若遇到日出或日落, 就會像鏡片一般折射陽光,使太陽兩側約22度分別出現光斑點,在肉眼看來,就像有多個太陽並排掛在天邊。



據了解,1535年時,瑞典人馬拉爾(Urban Mälare)曾創作一幅名為「幻日之畫」(vädersolstavlan)的作品,內容簡直是這場幻日景觀的翻版,且它也是迄今發現最早描繪斯德哥爾 摩風景的油畫。雖然畫作原版目前已不可考,但後人也在17世紀時創作出臨摹版本。


瑞典人馬拉爾筆下的斯德哥爾摩風景,有如當11日發生的幻日景觀。(圖/截自網路)

除了瑞典之外,中國吉林省在8日下午也出現幻日奇景,四川樂山的天空也在去年7月發現了3個太陽,當時許多人更以為是天神、UFO等不明物降臨, 紛紛呼朋引伴出門圍觀。據了解,在過去的紀錄中,最多曾經出現5個太陽的幻影。

 

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河北3歲童半身長滿毛 全因罕病「巨型黑毛痣」

  • 患有罕病「巨型黑毛痣」的3歲男童,全身有將近50%的皮膚都長滿黑痣及黑毛。(圖/擷取自網路)

大陸新聞中心/綜合報導

河北省一間醫院日前接獲一名年僅3歲、卻患有罕見「巨型黑毛痣」的病例;據了解,男童全身有將近50%的皮膚都長滿黑痣及黑毛。對此,醫師表示,「毛」孩產生癌症病變的可能性相當高,因此將會利用皮膚軟組織擴張術進行複合皮移植療程,希望能藉此改善男童的病情。

根據報導指出,年僅3歲的男童不僅肩、頸都佈滿黑痣,甚至連2/3的背部和腿後方都長滿了大小不一的黑痣以及黑色的毛髮,儼然成為名副其實的「小 毛孩」,此外,當痣的面積越大時產生癌症病變的可能性也會相對增加;對於自出生就罹患罕見「巨型黑毛痣」的男童,其母親表示,已經有多次求診無效的經驗, 不敢想像孩子該如何面對未來的生活。

↓針對罕見的「巨型黑毛痣」患者,就有醫師表示,這是他從醫以來第一次發現這種程度的病例,不僅治療難度高,費用也相當昂貴。(圖/擷取自網路)


針對罕見的「巨型黑毛痣」患者,就有醫師表示,這是他從醫以來第一次發現這種程度的病例,不僅治療難度高,費用也相當昂貴;目前得知,大陸已有多家媒體針對3歲男童因巨型黑毛痣變「毛」孩的病例展開社會捐助,希望藉由大眾的力量幫助男童順利治癒。

 

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山東怪生物「吐絲蝸牛」? 專家也無解

  • 山東日前發現一個外型貌似蝸牛,卻會像蜘蛛一樣吐絲的怪異生物。(圖/擷取自網路)

大陸新聞中心/綜合報導

大陸山東膠州一名李姓男子於9日上午在搬運貨物時,意外發現一個「怪異生物」;據了解,這個長相特別的生物,雖然背上有著堅硬的外殼,但卻會像蜘 蛛或蠶般不斷地吐出絲來。對此,野生動植物保護專家就表示,單從外觀判斷,這個「吐絲蝸牛」有可能是一種水生動物,但具體名稱無法得知。

↓雖然「怪異生物」整體看起來就像是一隻蝸牛,但最特別的就是牠竟然也會像蜘蛛般吐絲。(圖/擷取自網路)


根據報導指出,暫名為「吐絲蝸牛」的奇異生物,身長約一個拇指、2公分大小,外觀呈黃褐色,腹部非常柔軟,還有8隻不停的蠕動小腳,背部更有堅硬 的殼保護著;對於這個連專家都說不出所以然的不明物種,大陸媒體就表示,印象中只有蜘蛛和蠶會吐絲,而牠雖然整體看起來就像是一隻蝸牛,但最特別的就是牠 竟然也會吐絲。

↓根據專家推測,這個陌生動物應該生活在水中,但仍需進一步研究考證才能得知。(圖/擷取自網路)


對此,膠州市林業局森保站和青島市野生動物保護站的動植物專家皆表示,目前無法確認此生物的確切名稱,只是推測這個陌生動物應該生活在水中,但仍需進一步研究考證。

 

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驚奇衛星照!西伯利亞水庫像「翻滾壁虎」

  • 西伯利亞的水庫,從衛星上來看就像是「倒栽蔥」的壁虎。(圖/擷取自網路)

生活中心/綜合報導

攝影師對著天空拍下日食、流星雨發生的瞬間,記錄難能可貴的天文奇觀,不過有些美景卻真切的在我們身邊,只是要從不同的角度來欣賞。美國太空總署 (NASA)及歐洲太空總署(ESA)公布去年12月份從衛星上拍攝的照片,其中一張西伯利亞水庫的水系空拍圖,看起來就像一隻「翻滾的壁虎」,讓人看了 不禁直嘆大自然「真神奇」。

這座位於西伯利亞東南部,安加拉河(Angara River)上的布拉茨克水庫,被譽為「世界第一大人工水庫」,其土壩部分於1967年完成,湖泊面積達5470平方公里。從空照圖上來看,水庫好比是 「頭部」,而整個水系則如同寶藍色的身軀,加起來就好像一隻壁虎「倒頭栽」。



除了壁虎水庫之外,NASA也公開其他「驚奇」鏡頭,有一束由夏威夷吹向美國加州的熱帶噴射氣流(Jet Stream),意外地被衛星攝影捕捉下來;噴射氣流是圍繞著地球的高速氣流帶,通常集中在對流層頂或平流層,攜帶著大量的水氣,其中心風速甚至可達時速 200至300公里。

熱帶噴射氣流還有一個很酷的暱稱,「波蘿快車」。(圖/擷取自網路)


美國的無人島「七山島」,在衛星照中也露出一張有趣的臉。(圖/擷取自網路)


 

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亞利桑那槍擊案兇手 寓所後院驚見骷髏頭祭壇!

記者朱錦華/綜合報導

美國上周六發生的亞利桑那槍擊案,據媒體披露,槍手勞夫納(Jared Loughner)的寓所後院有一座骷髏頭祭壇,顯示這名22的年輕人有神秘的宗教思想。

員警又在其寓所找到兩個信封,上面寫著:「我預先計畫好」及「我的暗殺」等字句,旁邊寫上吉佛茲的名字,顯示他對這場槍擊事件早有預謀。

勞夫納的住所後院裏的一個角落,設了一座祭壇。上面放著乾橘子的陶罐和一副頭骨。圖片顯示旁邊還有一些舉行儀式用的蠟燭和一包陶土。專家指出,這些物件在一些神秘宗教儀式中經常使用。

關於勞夫納的犯案動機,警方原本聚焦在他在網上發表的反政府言論,但在他家中發現祭壇,卻顯示他可能受其他力量推動而犯案。另有報導指出, 勞夫納可能跟與白人極端組織「美國復興會」(American Renaissance)有聯繫,當局正調查是否屬實。該組織以反政府、反外來移民及反猶太人為一貫宗旨。

警員進入勞夫納的寓所搜索時,在一個保險箱找到兩個信封,其中一個上面寫「我預先計畫好」及「我的暗殺」等字句。他在信封上簽名,又在旁邊寫上吉佛茲的名字。他還寫過一封信,內容提及他打算「幹掉那個白癡女人」。

法庭文件顯示,勞夫納曾跟吉佛茲接觸。吉佛茲辦公室在2007年曾寄給他一封信,感謝他參加在土桑市舉行的「議會就在你的街角」活動。勞夫納的兩 名中學同學稱,他曾在上述活動中寫下一個古怪問題問吉佛茲,大意是說:「如果文字沒有了意思,政府會是甚麼?」吉佛茲唸出了問題,但並沒有回答,勞夫納對 此感到十分憤怒。一名朋友形容說:「他不喜歡政府官員和他們的談話方式,好像在掩飾一些陰謀。」

勞夫納不信任政府,認為華府幕後後策劃「九一一」恐怖攻擊。他又將人比作綿羊,指稱其自由意志會被政府和千篇一律的現代生活所侵蝕。他的朋友指出,勞夫納不希望人們每天過一樣的生活,希望「多一點混亂」和「少一點規律」。

他在網上列出最喜愛的書籍,除了納粹元首希特勒的自傳《我的奮鬥》外,還包括歐威爾諷喻極權國家如何支配人民的寓言小說《動物農莊》(Animal Farm)、以及赫胥黎的反烏托邦代表作《美麗新世界》(Brave New World)等。

勞夫納去年夏天從社區大學輟學,一名20歲的同學說:「他總是最後一個走進教室。一坐下就自管自的笑得令人毛骨悚然。當教師講解課程時,他會突然高聲發言,也不舉手的問老師一些稀奇古怪的問題, 例如『 你是否相信心靈控制』?」

至於警方較早時聲稱懷疑勞夫納有同謀,經調查後相信他是單獨作案。

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舉手之勞轉寄信 救救泰國巨頭嬰?

  • 網路流傳泰國有一位頭部大小異於常人的小朋友,急需大家援助使他能夠接受治療。(圖/擷自網路)

追追追小組/調查報導

網路上又出現讓人揪心的救助信,在不久之前,追追追小組收到了一封報案信,內容敘述泰國一位小朋友,頭長的比身體還要大,信上說,希望網友能好心 轉寄這封信,每轉寄一個人,就會有3泰銖的捐款捐給這位小朋友。但這究竟是網友合成照片的惡作劇,還是真人真事,善心人士發起的慈善捐獻?

看原信:【情報募集】PLEASE........HAVE a heart

若是光就這封信的內容「格式」來看,有朋友可能已經未審先判「這是一封連鎖信!」(參見:網路追追追/拜託拜託 請轉寄給所有人?)這樣說,也對也不對,別急,我們繼續往下分析。

照慣例,我們先追來源。這封信在國外闢謠網站「Snopes.com」討論區上,有網友認為來源是泰國Yahoo!策劃的線上活動。不過這一點, 誤植的可能性比較大,我們並沒有看到泰國Yahoo!有發布任何官方網頁提及這個活動,倒是在一個Yahoo! Groups的「Yahalu Yeheli」討論區裡看到。這是一個以斯里蘭卡年輕人為主的網路社群。在原轉貼信中,只強調每轉寄一封出去,便會有3泰銖捐給這位小朋友,但信件並未提 及發起捐獻機關為誰,也並未提及這位小朋友幾歲、哪個國家及現況為何。

參見:Yahoo! Groups的「Yahalu Yeheli」討論區(需登入並認證身份才能看到)

我們利用幾組關鍵字,找到另一封同樣以泰國「big head baby」為主題的網路求救信,信件內容及主角病徵、國籍都與原信中的小朋友相似(參見:http://rukz.com/forward/view.php?aid=169&tb=pic),而且有寫出嬰兒的姓名,但若以嬰兒姓名做關鍵字查詢就找不到更多資料,也無法完全確認兩封信的主角是否為同一人。

↓另一位病徵、國籍都與原信主角相同的泰國寶寶。(圖/擷自網路)



就內容來說,闢謠網站「Hoax-Slayer」也針對這封信,提出分析。「Hoax-Slayer」指出,不論是從信的文字內容,或是信件的程 式語法來看,這不過是眾多網路轉寄信謠言的其中一個;而轉寄一封沒有機構署名、沒有追蹤轉寄數量的電子郵件,根本也無法幫助到照片中的小孩。

參見:Hoax-Slayer > Giant Headed Baby Money For Forwarding Hoax

簡而言之,就「文字」來說,這是一封披著慈善外表的連鎖信型網路謠言,但信中所附的照片卻不是假的。我們怎麼知道的呢?這就不得不感謝追追追神通廣大的義勇偵探團了。

根據網友「大王」提供的連結,我們發現香港的電視節目「怪談」在2009年就有播出相關內容,根據節目內容描述,照片中的小朋友,是真有其人。而 這位被香港媒體翻譯名字叫「波波」的泰國小朋友,罹患有嚴重的「水腦症」(Hydrocephalus,又稱腦積水),因當地醫療水平及家境緣故,因此無 法就醫動手術。在2008年經當地媒體披露後,開始有捐款捐助;2009年又經馬來西亞「民生報」及香港「怪談」節目的實地採訪,波波的病情,才逐漸廣為 人知。

在接受電視拍攝時的波波,其實病情不太樂觀。頭部積水重量高達三十幾磅,而由於長時間臥床的緣故,後腦杓處早有傷口潰爛,換藥時還同時需要三個人 才有辦法完成換藥。波波這樣的病情,醫生也坦言,無法估計還有辦法存活多久,波波的腦積水,就是一顆不定時炸彈,不知道什麼時候會突然引爆。

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NASA發現史上最小行星 體積與地球相仿

  • NASA發現太陽系外史上最小行星「Kepler-10b」。(圖/擷取網路)

國際中心/綜合報導

美國國家航空暨太空總署(NASA)今天表示,克卜勒太空望遠鏡發現一顆太陽系外最小的行星「克卜勒10b(Kepler-10b)」,它的體積大約是地球的1.4倍,表面佈滿岩石,但因軌道太靠近恆星以致物種難以生存。

NASA表示,「克卜勒10b」和地球一樣有高低起伏,大小也和地球相仿,但有一側的氣溫高達近攝氏1500度,熱的足以將鐵熔化,沒有生命可以 在這種環境中生存。領導該計畫的科學家娜塔莉(Natalie Batalha)指出,雖然這顆行星並沒有生命跡象,但行星上或許存在峽谷或河流。

「克卜勒10b」距離地球560光年外,體積大約是地球的1.4倍,質量則是4.6倍,天文學家過去也曾在太陽系外發現質量與地球相近的行星,不 過這是史上最小的一個。NASA說,繞它的恆星公轉的週期1天超過1次,它距離其恆星的距離是水星和太陽距離的1/20,但因軌道太靠近恆星以致物種難以 生存。

 

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英女攝影師拍到天使雲!

  • 英國女攝影師CJ霍爾丁(CJ Holding)在薩默塞特(Somerset)旅遊時,拍到一片「天使雲」。(圖/取自Dailymail)

國際中心/綜合報導

英國女攝影師CJ霍爾丁(CJ Holding)在薩默塞特(Somerset)旅遊時,拍到一片「天使雲」,這片美麗的雲彩,「頭部」是猩紅色,「身體」和「翅膀」閃閃發亮,下方還有 藍色的「尾巴」;霍爾丁盯著這片雲看,看出了靈感,也因此決定創辦慈善組織「天使基金會」(Angel Trust)。

32歲的霍爾丁回憶,「天使雲」在7年前拍攝,當時她的人生陷入困境,但這片雲給她力量,「我的眼眶看著它立刻充滿淚水,這是我一生看過最令人驚訝的景象。」她記得這片雲飄了大約15到20分鐘,而當她拍攝後不久就消失,「直到回家沖印出來,我才意識到拍到什麼。」

霍爾丁說,她是用35毫米底片拍到這張照片,並沒有加工處理,「我迷戀大自然,這張照片促成我大膽追求夢想。」英國氣象局科學家表示,這朵雲的外形的確非常有趣,令人驚異的視效是一種叫「幻日」(sun dog)的光學現象,也就是陽光被雲層中的冰晶反射。

除了這片「天使雲」,霍爾丁還拍了一系列很美妙的天空綺景,也促成她創辦慈善組織「天使基金會」,以攝影作品募款,主要是協助學習障礙和身障人士從事藝術工作。


↑霍爾丁拍到的雲朵構成一顆心。(圖/Dailymail)


 

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義大利下起「死鳥雨」 鳥喙上有神秘藍斑

  • 義大利小鎮下起「鳥雨」,近萬隻斑鳩從空而降,動物離奇死亡事件又添一樁。(圖/擷取自每日郵報)

記者鮑蓉蓉/綜合報導

全球各地動物傳出離奇死亡的消息似乎尚未停息,義大利在7日出現「下鳥雨」的詭異事件,初步估計有8000隻死鳥橫屍義大利街頭,死亡的鳥喙上還有藍色斑點,當地居民表示,死鳥事件來的突然,還沒有人知道事發原因。

最新的死鳥事件發生於義大利東北部的法恩札(Faenza),這些死亡的鳥類都為斑鳩(turtle dove)。目擊者表示,一開始,斑鳩一隻一隻地從空中墜落,隨後突然成群地好幾十隻一起掉下來。

專家表示,鳥喙上的藍色斑點可能是中毒或缺氧所導致的,不過真正的原因還要等驗屍報告出來才能確定。

專家指出,缺氧在動物界當中相當常見,當動物遭遇到高空症時,就會出現缺氧狀態;不過照理來說,鳥兒應該可以控制自己的飛行高度,所以這些斑鳩為何會出現高空症?專家表示,有可能是氣候造成的。

地球正經歷一個難得的寒冬,如英國12月的平均氣溫破了百年來的新低;專家推論,這些鳥兒有可能是捲進寒冬所帶來的強風,然後被捲至高空,導致缺氧死亡。

據相信,鳥類自身的導航系統與磁場息息相關,因此還有另一個理論指出,北極磁場近年來的快速移動,可能導致鳥類與生俱來的「導航系統」不再準確;北極磁場2007開始,開始向俄羅斯西伯利亞的方向「狂奔」,年速在64公里上下。

鳥類以及魚類需隨著氣候遷移,因此有部分人士認為,快速移動的的磁場可能讓動物們還來不及調適,因此無法及時遷移到溫暖的地區以求生存。

最先爆出動物神秘死亡事件的是美國阿肯色州,當地約10萬條死魚的屍體在河流中被發現,之後動物神秘死亡事件接踵而來。2011年新年夜5000多隻燕八哥在阿肯色州小鎮比比上空墜亡,專家認為這些飛鳥墜亡可能與新年焰火有關。

距阿肯色州579公里的路易斯安那州3日也發生了500隻飛鳥墜亡事件。此外,一名肯德基州女子對當地電視台稱,她3日在院子裏發現了數十隻鳥的屍體。 1月5日瑞典斯德哥爾摩的一條街道上,發現了50到100隻寒鴉的屍體。

 

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末日警訊蔓延台灣? 台中也出現野鳥集體暴斃

  • 瑞典西部在2011年1月初也傳出有鳥群集體死亡,鳥屍橫陳在白雪之上,在夜燈的照射下,令人怵目驚心。(圖/翻攝自瑞典網路電視畫面)

生活中心/綜合報導

繼美國、瑞典及義大利陸續出現鳥群猝死後,國內台中東勢山區近日也爆發約150多隻野鳥集體暴斃事件。對此,有民眾擔憂這是否又是一起「世界末日」的警訊,但野鳥救傷協會推估,這應是鳥群集體覓食,不慎誤食農藥所致。

據了解,東勢山區在7日早晨發現暴斃鳥群,包括100隻紅嘴黑鵯、30隻五色鳥、2隻白耳畫眉以及樹鵲與白頭翁等5種,合計死亡數目約150隻。 此外,台中市動物保護防疫處也發現,這些鳥隻體態並沒有特別瘦弱,且身上也無任何血跡,初步研判並非禽流感病毒所致,且在查訪東勢兩處養雞場後,也沒發現 任何異狀。

防疫處也在事發現場噴灑消毒水、採集檢體後,將樣本送檢行政院農業委員會家畜衛生試驗所及農業藥物毒物試驗所。據媒體報導,野鳥救傷協會推測,紅嘴黑鵯與五色鳥常集體外出覓食,且又愛吃高甜度果實,極可能因為誤食農藥後,引發集體中毒死亡。

近日全球各地不斷傳出魚群爆斃、天降鳥屍雨等集體死亡事件,連科學家都深感奇異,雖有專家研判是動物集體染上流感,或者受外界壓力而亂飛致死等因素,但目前確切原因仍無從證實。因此,各國民眾也紛紛將此現象聯想是否為「大滅絕」的前兆。

 

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長春出現3個太陽 外側圍繞彩虹般光環 

  • 長春天空西南方的太陽左右側,分別出現一個「小太陽」,上端還有一道強光。(圖/新華網)

大陸新聞中心/綜合報導

「快看,出現了3個太陽!」吉林長春市民8日午後抬頭瞭望天空,立即作此感嘆,並奔相走告。據悉,這一自然奇觀名為「幻日」,屬於大氣的光學折射現象。

8日下午1點左右,長春天空西南方的太陽左右側,分別出現一個「小太陽」,上端還有一道強光。「小太陽」的面積約為太陽的1/10,與那一道強光圍出像彩虹般的光環。許多民眾看到之後,紛紛用相機、手機拍下,還將照片上傳網路,標題不約而同提到了「3個太陽」。

事實上,「3個太陽」的自然奇觀名為「幻日」,屬於大氣的一種光學折射現象。吉林省氣象台首席預報員劉錚告訴《新華社》:「這種現象和彩虹是類似 的道理,由於冬季雲層比較高且雲層是由冰晶組成,經過偶然的排列形成一種特殊形狀的反射體,當陽光照射在反射體上產生折射,最終就會形成這種奇觀。」

劉錚指出,對於長春來講,「幻日」不僅在冬季少見,在一年四季也不多見。據悉,去年7月底,四川樂山也出現3個不明發光體,將天際照得通亮,持續 10多分鐘後才集體消失,目擊民眾認為可能是「幻日」或UFO。不過,專家分析,樂山當時不具備出現「幻日」的條件,至於是否為UFO,則要蒐集更多資料 才能確定。

 

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